Rischio di cancro con un tipo di fecondazione assistita

Il trasferimento di embrioni congelati e scongelati aumenta il rischio

Uno studio apparso su Plos Medicine mostra una maggiore probabilità di cancro nei bambini nati a seguito della tecnica di fecondazione assistita basata sul congelamento e sullo scongelamento degli embrioni.
I bambini nati in seguito a questa procedura hanno un rischio maggiore sia di quelli nati dopo congelamento spontaneo, sia di quelli nati dopo il trasferimento di embrioni freschi.
"Il rischio individuale era basso, ma a livello della popolazione potrebbe avere un impatto a causa del grande aumento nei cicli con embrioni congelati dopo fecondazione assistita", ha affermato Ulla-Britt Wennerholm del Sahlgrenska University Hospital in Svezia, una delle coordinatrici dello studio.
Lo studio ha analizzato i dati di quasi 8 milioni di bambini nati in Danimarca, Norvegia, Svezia e Finlandia. Su 171.000 nati mediante fecondazione assistita, 22.630 erano i bambini nati in seguito a trasferimento di embrioni congelati e scongelati.
Dopo un follow-up mediano di 9,9 e 12,4 anni, il tasso di incidenza di cancro in età pediatrica (prima dei 18 anni) era di 19,3/100.000 anni-persona per i bambini nati dopo fecondazione assistita e pari a 16,7/100.000 anni-persona per i bambini nati a seguito di concepimento spontaneo.
I bambini nati dopo un trasferimento di embrioni congelati e scongelati avevano un rischio di cancro pi├╣ elevato di quello nati per mezzo di un trasferimento di embrioni freschi (HR 1,59) o per concepimento spontaneo (HR 1,65). L'associazione si attenuava solo leggermente in un'analisi aggiustata anche per macrosomia, peso alla nascita e difetti congeniti maggiori.
Sebbene i numeri possano generare qualche preoccupazione, i ricercatori sottolineano il numero esiguo di bambini nati in seguito a questa tecnica. Servono quindi ulteriori studi per cercare di capire se esista realmente un'associazione del genere e per comprendere eventualmente i meccanismi biologici che ne sono alla base.
Anche uno studio danese ha segnalato lo stesso rischio. Nello specifico, sarebbe pi├╣ alto il rischio di leucemia e neuroblastoma.
┬źNon ├Ę stato osservato un aumento significativo nel rischio associato all'uso di altre tecnologie di riproduzione assistita, inclusi la fecondazione in vitro, l'iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi o il trattamento ormonale┬╗, ha affermato Marie Hargreave, del The Danish Cancer Society Research Center di Copenhagen, prima autrice dello studio pubblicato su JAMA.
In Danimarca, quasi il 10% dei neonati viene ormai concepito con un trattamento per la fertilità. Gli scienziati hanno voluto quindi capire se le tecniche utilizzate possano aumentare il rischio di cancro infantile, e per farlo hanno raccolto i dati di registri nazionali di nascite e decessi e le cartelle cliniche di 1.085.172 bambini nati in Danimarca tra il 1996 e il 2012.
I dati indicano un tasso di incidenza del cancro pari a 17,5 per 100.000 nei bambini nati da donne fertili e di 44,4 per 100.000 nei bambini nati grazie a trasferimento di embrioni congelati. Ci├▓ significa che il rischio ├Ę 2,43 volte pi├╣ alto nei bambini nati da fecondazione assistita con tale metodo, mentre non vi sarebbe associazione fra cancro infantile e altri tipi di trattamento.
┬źNon ├Ę chiaro se il risultato sia collegato alla procedura stessa o ai pazienti che necessitano la procedura┬╗, ha commentato Alan Copperman, del Mount Sinai Health System di New York, che ha fatto inoltre notare come il cancro infantile sia un evento raro.
In 12,2 milioni anni-persona di follow-up, il cancro ├Ę stato diagnosticato in meno dello 0,01% dei bambini, indipendentemente dal fatto di aver utilizzato la fecondazione in vitro.

Fonte: Plos Medicine 2022. Doi: 10.1371/journal.pmed.1004078.
Plos Medicine

27/03/2023 17:15:00 Andrea Piccoli


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