Polmoniti da Mycoplasma, cosa sono e come si curano

Gli esperti dell'Iss fanno chiarezza sulla nuova emergenza

Negli ultimi giorni sui media si ├Ę parlato molto delle infezioni da Mycoplasma pneumoniae, anche in relazione all'aumento di ricoveri di bambini in diversi paesi. Ecco alcune delle domande e risposte pi├╣ comuni, a cura del dipartimento Malattie Infettive dell'Iss.

Cos'├Ę il Mycoplasma pneumoniae e perch├ę se ne sta parlando in questi giorni?

Il Mycoplasma pneumoniae ├Ę un batterio che colonizza il tratto respiratorio, causando infezioni che vanno da sintomi lievi e spesso autolimitanti (raffreddori, faringiti) fino a forme pi├╣ severe come la polmonite. In particolare, questo microrganismo ├Ę comunemente noto come agente eziologico per la polmonite atipica, in grado di manifestarsi in soggetti in et├á prescolare, giovani adulti e in soggetti con complicanze o alterazioni immunologiche. Si stima che causi globalmente tra il 10 e il 20% di tutte le polmoniti. In questi giorni se ne parla perch├ę si sospetta sia tra le cause di un aumento dei ricoveri di bambini per polmonite in Cina e in alcuni paesi europei come Francia, Olanda e Danimarca.

Si tratta di un nuovo agente patogeno? Da dove viene?

Questo patogeno ├Ę ben conosciuto da anni, e l'infezione da Mycoplasma ├Ę piuttosto comune, soprattutto fino ai 6 anni di et├á. Periodicamente si registrano epidemie. Per questo, ora che ├Ę aumentata l'attenzione per questo batterio si cominciano a segnalare casi anche nel nostro paese dove, ├Ę bene ribadirlo, il Mycoplasma ├Ę sempre circolato in comunit├á. La sua identificazione tempestiva mostra come la rete di sorveglianza sia in grado di registrarne la presenza e, di conseguenza, anche un eventuale aumento nel numero di casi nel tempo.

Quali sono i sintomi?

L'infezione generalmente non dà sintomi, o dà una sintomatologia lieve di tipo respiratorio. In alcuni casi può provocare una polmonite, che nelle situazioni più gravi può richiedere il ricovero ospedaliero. Nel paziente, spesso, il Mycoplasma pneumoniae può essere presente contemporaneamente con altri patogeni, ad esempio i virus respiratori. Questa co-infezione sostenuta da più patogeni può esacerbare la sintomatologia e richiedere un ricovero ospedaliero.

Come si cura?

Fortunatamente il Mycoplasma pneumoniae ├Ę sensibile a diversi antibiotici e quindi l'infezione pu├▓ essere curata tramite l'applicazione di protocolli medici ben conosciuti e verificati.

04/12/2023 11:00:00 Andrea Sperelli


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