La salute orale protegge il cervello

Le malattie gengivali sono associate a una riduzione dell'ippocampo

Una ricerca apparsa su Neurology mostra il nesso fra una cattiva salute orale e un rischio maggiore di problemi neurologici. In particolare, lo studio della Tohoku University di Sendai dimostra che le malattie gengivali e la perdita dei denti sono eventi correlati con una riduzione del volume dell'ippocampo, area del cervello fondamentale nei processi mnemonici e quindi per il rischio di sviluppare l'Alzheimer.
“La perdita dei denti e le malattie gengivali, che sono infiammazioni del tessuto intorno ai denti che possono causare il restringimento delle gengive e l'allentamento dei denti, sono molto comuni, quindi valutare un potenziale legame con la demenza è incredibilmente importante”, ha detto Satoshi Yamaguchi, della Tohoku University di Sendai in Giappone e autore dello studio.
“I risultati della ricerca hanno rivelato che queste condizioni possono avere un ruolo nella salute dell'area cerebrale che controlla il pensiero e la memoria, dando alle persone un altro motivo per prendersi cura dei propri denti”, ha continuato Yamaguchi.
Il team ha condotto uno studio su 172 persone con età media di 67 anni senza problemi di memoria. I soggetti sono stati sottoposti a esami dentali e a test mnemonici, inoltre sono state eseguite delle scansioni cerebrali per misurare il volume dell'ippocampo all'inizio dello studio e poi dopo 4 anni.
È stato contato il numero dei denti e controllata la presenza di malattie gengivali, osservando la profondità del sondaggio parodontale, una misura del tessuto gengivale. I valori sani vanno da uno a tre millimetri.
Una gengivite lieve comporta una profondità di sondaggio di tre o quattro millimetri in diverse aree, mentre una gengivite grave comporta una profondità di sondaggio di cinque o sei millimetri in diverse aree, oltre a una maggiore perdita ossea, e può causare l'allentamento e la caduta dei denti.
È così emerso che al numero di denti e alla quantità di malattie gengivali erano collegati cambiamenti nell'ippocampo sinistro del cervello. Per le persone con malattie gengivali lievi, la presenza di un minor numero di denti è stata associata a un più rapido tasso di contrazione cerebrale nell'ippocampo sinistro.
Nei soggetti con gravi problemi gengivali, avere più denti è risultato associato a un tasso più rapido di contrazione cerebrale nella stessa area del cervello. I ricercatori hanno poi scoperto che per le persone con gengivite lieve l'aumento del tasso di contrazione cerebrale dovuto all'assenza di un solo dente equivaleva a quasi un anno di invecchiamento cerebrale.
Per le persone con gengivite grave, l'aumento della contrazione cerebrale, dovuto a un dente in più, equivaleva a 1,3 anni di invecchiamento cerebrale. “Questi risultati evidenziano l'importanza di preservare la salute dei denti e non solo di conservarli”, ha detto Yamaguchi.
“Gli esiti della ricerca suggeriscono che la conservazione dei denti con gravi malattie gengivali è associata all'atrofia cerebrale”, ha continuato Yamaguchi. “Controllare la progressione della malattia gengivale attraverso regolari visite odontoiatriche è fondamentale, e i denti con gravi malattie gengivali potrebbero dover essere estratti e sostituiti con dispositivi protesici appropriati”.

11/07/2023 12:00:00 Andrea Sperelli


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