(2° pagina) (Torna alla 1° pagina..) esempio, infezioni quale congiuntivite batterica) sono confuse spesso con l’allergia degli occhi.
Scopriamo insieme qual è l'anatomia di base dell'occhio esterno. Le allergie dell'occhio coinvolgono prevalentemente la congiuntiva, che è il tessuto di rivestimento (membrana del muco) che copre la superficie bianca del bulbo oculare e la parte interna delle palpebre. La congiuntiva è una struttura di protezione che è esposta all'ambiente ed a molti allergeni differenti (sostanze che stimolano una risposta allergica) dispersi nell'aria. È ricco di vasi sanguigni e contiene più mastociti (cellule che secernono istamina ed eparina) rispetto ai polmoni. Le ghiandole lacrimali sono posizionate nelle parti superiori ed esterne dell'occhio. Sono responsabili della produzione della componente acquosa delle lacrime, che mantiene l'occhio umido e lava via le irritazioni. Le lacrime inoltre contengono le componenti importanti della difesa immunitaria quali l'immunoglobulina (anticorpi), i linfociti (globuli bianchi specializzati) e gli enzimi. La cornea è la guaina trasparente davanti al cristallino dell'occhio. La cornea non ha vasi sanguigni e pochissima azione immunitaria.
Perché gli occhi sono un obiettivo facile per le allergie? Quando aprite i vostri occhi, la congiuntiva è direttamente esposta all'ambiente senza l'aiuto di un sistema di filtrazione come le ciglia, i peli che si trovano comunemente nel naso.

Fattori allergici
Quasi la metà delle persone che soffrono di allergie hanno manifestazioni allergiche anche agli occhi. I soggetti più esposti a questa malattia allergica sono coloro che hanno un passato di rinite allergica e di dermatite atopica ed una forte storia familiare e/o personale di allergia. I sintomi compaiono solitamente prima dei 30. Lo scenario dei sintomi di sviluppo di allergia è pressoché simile per gli occhi come per il naso. Gli allergeni inducono l'anticorpo IgE a ricoprire le numerose
cellule (mastociti) nella congiuntiva. In risposta agli allergeni, i mastociti sono indotti a liberare l'istamina ed altri mediatori responsabili delle reazioni allergiche.
Le conseguenze sono prurito, bruciore e lacrimazione degli occhi che diventano rossi ed irritati a causa dell’infiammazione, che provoca la congestione.
Le palpebre possono gonfiarsi, anche al punto di chiudersi totalmente. A volte, la congiuntiva si riempie di liquido e sporge dalla superficie dell'occhio, simile ad un " alveare". Queste reazioni possono anche indurre una lieve sensibilità. Solitamente, entrambi gli occhi sono colpiti da una reazione allergica. Difficilmente, soltanto un occhio è implicato, specialmente quando soltanto un occhio irritato da un allergene, poiché questo induce i mastociti a liberare più istamina. La congiuntivite allergica è l’infiammazione della congiuntiva causata da una reazione agli allergeni. L'infiammazione causa l'ingrandimento dei vasi sanguigni nella congiuntiva ("congestione"), con conseguente arrossamento o presenza di sangue.

Quali sono le condizioni allergiche degli occhi?
Congiuntivite allergica
Congiuntivite allergica, anche denominata "rinocongiuntivite allergica", è il disturbo più comune tra le allergie degli occhi. Le condizioni sono solitamente stagionali ed è associata alla febbre da fieno. La causa principale è il polline, sebbene gli allergeni dell'interno quali gli acari, le muffe ed la forfora degli animali domestici quali gatti e cani possono interessare gli occhi per un intero anno. I disturbi tipici comprendono prurito, rossore, lacrimazione,bruciore, suppurazione acquosa e rigonfiamento della palpebra. In larga misura, i sintomi (iniziali) acuti sembrano relativi al rilascio dell'istamina. I trattamenti scelti sono tipiche gocce antistaminiche come l’olopatadina (Opatanol), decongestionanti ed innovativi farmaci stabilizzatori di mastociti. Gli steroidi d'attualità dovrebbero essere usati soltanto se prescritto da un medico per le reazioni severe e su una base di breve durata a causa del potenziale per gli effetti secondari. Gli antistaminici generalmente orali come il loratadina o il cetirizina sono le opzioni meno efficaci, ma sono usati spesso per il trattamento della rinite allergica insieme alla congiuntivite allergica.
Assistenza allergica
Lo strofinamento degli occhi a seguito di prurito è una risposta naturale. Tuttavia, strofinare peggiora solitamente la reazione allergica dovuto l'effetto fisico sui mastociti, che le induce a liberare più mediatori come risposta immunitaria. Non strofinate i vostri occhi!
Congiuntivite con dermatite atopica
Comunemente denominata “cheratocongiuntivite atopica", questa condizione è causa nota dei cambiamenti di stato degli occhi, specialmente nei giovani adulti. La cheratocongiuntivite atopica implica l'infiammazione sia del congiuntiva che della cornea. Il prefisso "Cherato" è relativo alla cornea. Questa forma di congiuntivite solitamente interessa i ragazzi adolescenti (tre volte più frequentemente delle ragazze) ed è più comune in coloro che hanno avuto dermatite atopica durante l'infanzia. La circostanza è caratterizzata da intenso prurito e rossore che compaiono sulle palpebre. Una greve suppurazione dagli occhi può verificarsi e la pelle della palpebra può presentare squame e croste. Nei casi gravi, gli occhi diventano sensibili alla luce e le palpebre si ispessiscono notevolmente. Se trattata male, si possono verificare danni permanenti alla cornea dovuti allo sfregamento cronico degli occhi che causa cambiamenti della vista. L’innesco della cheratocongiuntivite atopica appare simile ad alcune dermatiti atopiche.. Occasionalmente, un'infezione di una zona (solitamente da stafilococco, detto comunemente "staph") peggiora i sintomi ed il trattamento antibiotico può contribuire a controllare il prurito.
Allarme allergia
La cheratocongiuntivite atopica può portare alla formazione della cataratta nel 10% dei casi. In casi rari, invece, alla cecità.
Cheratocongiuntivite primaverile
La cheratocongiuntivite primaverile è uno stato raro che tende a manifestarsi in ragazzi preadolescenti e compare solitamente verso la fine della primavera soprattutto in zone rurali secche, polverose, ventose e prevalgono le alte temperature. Si manifesta con occhi sensibili alla luce, viscosità, e la superficie sotto le palpebre superiori compare una “protuberanza”. Il trattamento improprio della cheratocongiuntivite primaverile può condurre a danno visivo permanente. Il trattamento più efficace sembra essere una serie a bassi dosi di steroidi. Particolari mastociti e antistaminici possono anche essere vantaggiosi. Gli occhiali da sole sono utili per proteggere gli occhi da vento e polvere.

Articolo a cura di
Maira Caroleo
Collaboratrice del Centro Oculistico Pascotto
Leggi altre informazioni
02/04/2009


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