Un avatar sarà il paziente del futuro

Allo studio riproduzioni virtuali perfette dei pazienti

Keywords | paziente, avatar, biomedicina,

Un nuovissimo campo di ricerca in ambito medicale è senz'altro la biomedicina computazionale. La disciplina promette di rivoluzionare l'approccio alla cura del paziente grazie all'introduzione degli avatar, ovvero di riproduzioni virtuali ma ultra-affidabili dei pazienti in carne ed ossa allo scopo di sperimentare l'efficacia di trattamenti specifici e di trovare quello giusto per ognuno di noi. Con il vantaggio, peraltro, dell'abbandono della sperimentazione su modello animale.
Fantascienza? Non proprio, visto che appena qualche decennio fa era impensabile il sequenziamento del Dna umano, oggi completato grazie a ingenti investimenti. Una mappatura genetica personalizzata comincia ad essere avvicinabile a livello di costi anche per le persone normali.
La biomedicina computazionale costituisce una sorta di modellizzazione del corpo umano e delle sue condizioni. Questa possibilità di ricerca è tanto concreta che l'Unione Europea ha deciso di finanziare il progetto Virtual Physiological Human, che avrà come obiettivo proprio quello di giungere alla definizione e alla messa a punto di avatar affidabili per gli scopi medici.
In prospettiva, un progetto del genere potrebbe abbattere i costi sanitari, in continua crescita in tutti gli stati. Gli scienziati europei hanno prodotto per il momento un ventricolo virtuale sul quale stanno testando alcuni farmaci contro lo scompenso cardiaco. Un'altra sezione del progetto ha approntato un modello di glioma che permette ai medici di stabilire il tipo di sviluppo del tumore.
Per arrivare a un avatar completo, un vero e proprio essere umano virtuale pronto a mandar giù senza batter ciglio qualsiasi pillola o a sottoporsi a delicatissimi interventi chirurgici, ci vorranno una ventina d'anni, ma la via è ormai tracciata.
Quello, peraltro, sarà solo l'inizio, perché da quel momento in poi i vari pazienti 2.0 saranno messi in rete fra di loro per arricchire il bagaglio di informazioni e di esperienze dei singoli team scientifici in giro per il mondo, con beneficio di tutti.
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Andrea Sperelli
15/05/2013



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