Depressione, ketamina spray per curarla

Gli effetti positivi dello stupefacente

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Keywords | depressione, ketamina, glutammato,

Una sostanza stupefacente potrebbe rappresentare il punto di svolta nella ricerca farmacologica indirizzata al trattamento della depressione.
Un derivato dalla ketamina, l'esketamina, è stato approvato dalla Fda americana nel trattamento della depressione.
"Da molto tempo c'era bisogno di nuovi trattamenti efficaci per la depressione diventata resistente ai farmaci", commenta Tiffany Farchione, direttore della divisione prodotti psichiatrici dell'Fda. "Visti i timori sulla sicurezza, si è deciso che il farmaco sarà gestito solo da medici o cliniche certificate, che possano monitorare il paziente per almeno due ore dall'assunzione",
La ketamina, infatti, è una droga pesante ma è anche in grado di aiutare i pazienti depressi a quanto pare. L'approvazione si basa su alcuni studi, fra cui una ricerca di scienziati della Janssen Research and Development e della Yale School of Medicine pubblicato sull’American Journal of Psychiatry.
L’analisi ha coinvolto 68 persone a rischio imminente di suicidio, tutte trattate con antidepressivi.

A metà di loro è stata inoltre somministrata esketamina (parte della molecola di ketamina) spray, mentre all’altra metà soltanto un placebo.
I pazienti che hanno assunto esketamina hanno mostrato un miglioramento molto più evidente dei sintomi della depressione durante le prime 4 settimane di trattamento. Gli effetti si sono livellati dopo circa 25 giorni.
Secondo gli autori, quindi, il farmaco potrebbe essere utile nelle fasi iniziali del trattamento dal momento che la maggior parte degli antidepressivi comincia ad essere efficace dalle 4 alle 6 settimane successive alla prima assunzione.
La ketamina sembra avere esattamente l’effetto contrario, ovvero ha subito un’efficacia che con il passare delle settimane si riduce.
Anche uno studio di ricercatori dell'Oxford Health NHS Foundation Trust ha evidenziato l'efficacia della ketamina.
In circa il 30 per cento dei casi si sono registrati miglioramenti significativi e duraturi. Nel 15 per cento dei casi, inoltre, il trattamento ha prodotto un effetto benefico di alcuni mesi.
“La ketamina è un metodo promettente per combattere la depressione, funziona in modo diverso dagli altri antidepressivi esistenti. Abbiamo soprattutto voluto verificare che infusioni ripetute non fossero causa di problemi cognitivi", spiegano gli psichiatri dell'università oxfordiana.
Anche una ricerca dell’Icahn School of Medicine di New York ha sperimentato l’efficacia della sostanza su un gruppo di 72 pazienti affetti da depressione resistente ai normali trattamenti. Nella metà dei casi, i partecipanti hanno ricevuto una singola somministrazione del farmaco per via endovenosa, mentre l’altra metà ha costituito il gruppo di controllo con l’assunzione di placebo.
Dopo solo 24 ore il 63,8 per cento dei soggetti del primo gruppo ha mostrato miglioramenti dei sintomi contro il 28 per cento dei partecipanti del secondo gruppo. A distanza di sette giorni dal trattamento le percentuali erano rispettivamente del 45,7 e del 18,2.
“La ketamina continua a mostrare promettenti e significativi risultati nel trattamento della patologia e costituisce una terapia alternativa per quei pazienti con forme gravi e refrattarie forme di depressione", hanno spiegato gli autori sulla rivista Biological Psychiatry.
Un’altra ricerca ha sperimentato l'uso della sostanza per 3 volte alla settimana, verificando un'azione antidepressiva più prolungata che si protraeva per 18 giorni dall'ultima iniezione endovenosa.
"Ciò che rende l'introduzione di questo nuovo farmaco rivoluzionaria - spiega Graziano Pinna, neuroscienziato e psichiatra italiano che lavora presso l'Università dell'Illinois a Chicago - nel campo del trattamento della depressione sono gli effetti antidepressivi rapidi e non dopo le 4-6 settimane di terapia necessarie per fare effetto ai farmaci utilizzati fino ad oggi, gli 'SSRI', come il Prozac che fu approvato nel lontano 1987. Quindi con pazienti depressi con ideazione suicida - sottolinea l'esperto - ora non bisogna più aspettare settimane, col rischio della vita del paziente, e sperare che il farmaco funzioni".
"Dopo più di trent'anni dall'introduzione degli SSRI che non sono efficaci in metà dei pazienti cui vengono somministrati - precisa Pinna - finalmente il campo della psichiatria ha fatto passi da gigante nel garantire una terapia per le turbe dell'umore con una nuova generazione di antidepressivi che domineranno il campo e miglioreranno la salute di milioni di persone nel mondo. Finalmente si vede la luce dopo decenni bui per il trattamento delle malattie mentali".
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Andrea Sperelli
07/03/2019



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