EPILESSIA

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Sintomi Diagnosi Terapia

Un farmaco naturale per i capelli

Gruppo di sindromi caratterizzate da un'alterazione dell'attività bioelettrica cerebrale, consistente in turbe parossistiche che tendono a ripetersi episodicamente, accompagnate da diversi fenomeni motori, sensoriali, vegetativi e a carico dei processi mentali. Presenta una sintomatologia diversa in base alla sua classificazione. Si distinguono un'e. idiopatica da una sintomatica (o, con più moderna classificazione, una e. essenziale o primaria e una e. a focolaio, che presenta cioè un focus d'irritazione corticale). Nella prima la predisposizione alla crisi è presumibilmente costituzionale, nella seconda si collega a lesioni di varia origine (traumi cranici, encefaliti pregresse, tumori) dell'encefalo. Clinicamente si distinguono un'e. generalizzata, in cui la sofferenza interessa tutte le zone corticali, da una parziale, in cui la sofferenza è localizzata in un numero ristretto di aree. Tra le e. parziali merita un posto a parte l'e. psicomotrice, legata a una sofferenza del lobo temporale. L'e. generalizzata si distingue in grande male e piccolo male.

Sintomi

Inizia con una fase tonica, in cui si hanno arresto del respiro, perdita di coscienza e caduta a terra. Dopo circa trenta secondi segue la fase clonica, caratterizzata da scosse cloniche dei muscoli del volto e degli arti. Dopo qualche minuto il paziente entra in stato comatoso, da cui riemerge in qualche decina di minuti. La crisi di grande male può essere preceduta da uno stato particolare, detto aura, in cui possono essere presenti, variamente associati, fenomeni motori (p. es., scosse cloniche), allucinazioni, ecc. Nel piccolo male si ha una grande varietà di sintomi: il più tipico è l'assenza, breve perdita di coscienza della durata di pochi secondi, di cui il paziente non conserva alcun ricordo, non seguita da caduta a terra, spesso difficilmente avvertibile anche all'osservatore esterno per la sua estrema transitorietà. Si possono avere anche il piccolo male mioclonico, con brevi scosse muscolari, le crisi acinetiche, con improvvisa perdita del tono muscolare e conseguente caduta a terra, la narcolessia parossistica, con improvvisa caduta nel sonno, ecc. La sintomatologia più tipica delle e. parziali è data dalle crisi jacksoniane. Si hanno crisi jacksoniane motorie, con lesioni nella circonvoluzione frontale prerolandica, costituite da scosse cloniche in gruppi muscolari limitati controlaterali; e crisi jacksoniane sensoriali, con lesione nella circonvoluzione parietale postrolandica e alterazioni della sensibilità (anestesie e parestesie) in regioni corporee controlaterali. Come sintomi di e. parziale possono anche aversi allucinazioni, crisi vegetative, ecc. Abitualmente il paziente conserva una perfetta coscienza. Nell'e. psicomotoria, infine, si ha la presenza di automatismi motori, più o meno complessi, e un notevole abbassamento del livello di coscienza, con presenza frequente di stato confusionale. Nella diagnosi di e. è estremamente prezioso l'uso dell'elettroencefalogramma, che rivela specificamente le alterazioni dei bioritmi cerebrali.

Diagnosi

Nel formulare la diagnosi il medico cerca di ottenere il maggior numero possibile di informazioni sugli attacchi. Spesso, i pazienti non ne hanno alcun ricordo e quindi queste informazioni possono essere ottenute da testimoni. Di solito, dopo aver eseguito un esame neurologico completo, il medico prescriver un EEG per facilitare la diagnosi. E' importante saper che l'EEG non sempre può confermare o escludere con certezza una diagnosi di convulsioni e che i risultati relativi vanno considerati alla luce di altri reperti clinici.

Terapia

Tra i farmaci impiegati nella terapia sintomatica delle varie forme di e.: i derivati della serie dei barbiturici, degli ossazolidinici, dell'acetilurea e le succinimmidi. Tuttavia, il trattamento dell'e. costituisce ancora oggi un serio problema medico dato che nessuno dei farmaci noti dispone interamente degli ottimali requisiti di efficacia e di innocuità. Ciò giustifica anche il corrente criterio di associare due o più farmaci riducendo proporzionalmente il dosaggio di ciascuno di essi. Il raggiungimento della terapia ottimale, oggi anche con l'impiego delle più maneggevoli e meno pericolose benzodiazepine, è più facilmente ottenibile con il monitoraggio dei farmaci, cioè con il dosaggio dei loro metaboliti nel sangue al fine di attenersi al minimo delle dosi efficaci, evitando così il più possibile le conseguenze di un uso che è obbligatoriamente prolungato. Nuove sostanze sono entrate nella terapia delle epilessie. Una di esse, il felbamato, è rivolta soprattutto alla cura delle forme più severe di epilessia infantile, la cosiddetta sindrome di Lennox-Gastaut, che può provocare fino a 200 crisi in un'ora. La sostanza sembra in grado di bloccare un'anomala eccitazione dei neurotrasmettitori cerebrali che provoca le crisi epilettiche. Altre nuove sostanze sono la lamotrigina e la gabapentina, indicate nelle forme meno gravi, e dotate di effetti calmanti sulle cellule cerebrali che in presenza della crisi reagirebbero con una sovraeccitazione. È stato infine sperimentato in Svezia un apparecchio simile a un pacemaker cardiaco, in grado di dimezzare la frequenza delle crisi epilettiche nei pazienti che non rispondono ad altre terapie. Si tratta di uno stimolatore del nervo vago, impiantato con un intervento chirurgico all'altezza del collo. Il filo elettrico, avvolto sul nervo, viene poi collegato con un congegno elettronico grosso quanto un orologio, programmato per fornire impulsi per 30 secondi ogni 5 minuti, 24 ore su 24. Nel soccorso d'urgenza a un soggetto colto da crisi convulsiva, bisogna solo allontanare eventuali ostacoli contro cui egli possa urtare per evitare contusioni; inoltre dato che la contrattura è massiva e involontaria, non va in nessun modo trattenuto perché si possono produrre fratture; lo stato crepuscolare di sonno profondo non va turbato perché coincide con un suo recupero cerebrale dall'anossia subita, da cui si riprenderà, dopo un po' di tempo con piena lucidità di coscienza anche se non ricorderà l'accaduto (eclissi cerebrale).

Zebinix per l'epilessia

Zebinix per l'epilessiaFarmaco sicuro ed efficace nel trattamento della malattia

La sicurezza di Zebinix (eslicarbazepina acetato) risulta invariata nella pratica
clinica. I dati sono simili a quelli emersi nel corso degli studi clinici, come dimostra
l'analisi di farmacovigilanza post-marketing sponsorizzata da [...]

Epilessia, un algoritmo per prevedere le crisi

Epilessia, un algoritmo per prevedere le crisiMesso a punto da ricercatori spagnoli

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Epilessia, i più colpiti sono i bambini

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A ricordarlo sono gli esperti del [...]

Epilessia, le novità della ricerca

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Rufinamide per la sindrome di Lennox-Gastaut

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L’utilizzo della proteina prionica (PrP) avrebbe l’effetto di ridurre l’insorgenza degli attacchi epilettici. Lo conferma uno studio internazionale al quale ha partecipato anche la Scuola Internazionale Superiore di Studi [...]

Il sistema che blocca l'epilessia sul nascere

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Sperimentato per la prima volta in Italia

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Epilessia, scoperto un meccanismo che la rende resistente

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L'opzione chirurgica per l'epilessia

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Un farmaco innovativo per le assenze epilettiche

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Un farmaco che agisce su particolari recettori presenti nel sistema nervoso si sta dimostrando molto promettente contro le assenze [...]

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Un braccialetto per l'epilessia

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Predire l'arrivo di una crisi epilettica grazie a un braccialetto. È l'idea messa in campo dalla startup Empatica, che ha realizzato un braccialetto [...]

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Epilessia, l'efficacia di Zonegran

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L’olio di pesce riduce le crisi epilettiche

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L’efficacia degli omega-3 nell’epilessia che non risponde ai trattamenti

L’utilizzo di dosi modeste di acidi grassi omega-3 mostra la sua efficacia sia a livello cardiaco che cerebrale, e si rivela salutare anche [...]

Nuova tecnica per l’epilessia

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Utilizzo del Brain Computer Interface propedeutico alla chirurgia

Un decisivo passo in avanti verso interventi neurochirurgici più sicuri e con minori effetti indesiderati è stato compiuto dal Centro per la Chirurgia [...]

Rischio di epilessia per chi soffre di Alzheimer

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I malati manifestano un'iperattività cerebrale

Essere malati di Alzheimer espone a un rischio decisamente più elevato della media di subire crisi epilettiche. A dirlo è uno studio [...]

Epilessia, le donne incinte possono assumere levetiracetam

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Non compromesse le capacità cognitive e motorie dei bambini

Le donne che soffrono di epilessia si trovano in seria difficoltà quando affrontano una gravidanza, combattute fra il [...]

L'epilessia si previene con Mozart

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L'ascolto di un concerto specifico sembra diminuire gli attacchi

La musica classica può aiutare in caso di epilessia. In particolare, sembra che un concerto specifico di Mozart – il numero 23 – K488 – sia associato [...]

Un bisturi invisibile contro l’epilessia

Innovativo trattamento non invasivo per “tagliare” il cortocircuito elettrico

Un fascio di radiazioni spesse poco più di mezzo millimetro per tagliare le fibre nervose che all’interno del cervello trasmettono le scariche elettriche causa degli attacchi epilettici e bloccare così il propagarsi della crisi.
Si tratta di un’innovativa terapia non invasiva basata sull’uso di [...]

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Epilessia mioclonica, individuato il gene responsabile

Studio italiano svela l'origine genetica della patologia

È stato individuato il gene responsabile dell'epilessia mioclonica corticale. Il risultato è opera di un gruppo di ricercatori dell’IRCCS Ospedale San Raffaele, in collaborazione con il Gaslini di Genova, il Meyer di Firenze e l’Università La Sapienza di Roma.
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Un trapianto di cellule per l'epilessia

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Funziona su modello murino la sostituzione delle cellule cerebrali

Un team dell'Università della California di San Francisco sta sperimentando un nuovo possibile approccio alla cura dell'epilessia, secondo quanto [...]

Epilessia, una giornata per fermarla

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Cosa fare e non fare se si assiste a un attacco

Assistere a una crisi epilettica può creare disagio e imbarazzo. Per questo, gli esperti della Lice (Lega italiana contro l'epilessia), in occasione [...]

Nuovo farmaco per ridurre gli effetti dell'epilessia

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Trattamento preventivo contro i danni cerebrali indotti dalle crisi

Un gruppo di ricercatori americani ha messo a punto un nuovo composto per la riduzione dei danni cerebrali provocati da crisi [...]

Epilessia, poca conoscenza e molti pregiudizi

L'epilessia si combatte anche a scuola

Nel nostro Paese, l'epilessia conta oltre 500.000 malati, circa 30.000 casi nuovi all'anno e un'incidenza particolarmente elevata nei bambini. Tra i più piccoli, la fascia d'età più a rischio è quella sotto il primo anno di vita.
Nonostante la quasi totalità degli insegnanti conosca a grandi linee [...]

Correlazioni fra epilessia ed emicrania

Ricerca sottolinea l'esistenza di un nesso genetico

Epilessia ed emicrania condividerebbero un preciso legame genetico. A dirlo è una ricerca pubblicata sulla rivista specializzata Epilepsia da un team del Columbia University Medical Center di New York.
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Scoperto difetto alla base di una grave forma di epilessia

Ricerca italiana fa luce su alcuni meccanismi molecolari

Una ricerca italiana ha scoperto il difetto epigenetico alla base di una grave forma di epilessia associata a deficit di apprendimento. La scoperta è frutto del lavoro di un team dell'Istituto di genetica e biofisica Adriano Buzzati Traverso presso il Consiglio nazionale delle ricerche [...]

Allo studio nuove cure per l'epilessia

Le speranze dei ricercatori si affidano ad Epixchange

L'epilessia potrà essere affrontata con nuovi metodi di cura. Lo promette uno studio, denominano Epixchange, che vede la collaborazione di ricercatori di diversi centri europei coordinati dall'Università di Lund, in Svezia.
Il progetto esplorerà lo sviluppo di linee di cellule umane incapsulate che [...]

Causa genetica per una forma di epilessia infantile

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Scoperta di un gruppo di ricercatori italiani

Una rara forma di epilessia infantile definita “a tempo” ha trovato ora la sua ragione scatenante. Un gruppo di ricercatori [...]

Alfa-lattoalbumina nell’epilessia, gli studi continuano

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Conferme dell'azione anticonvulsiva dell'ALAC

Grande entusiasmo del gruppo di ricerca del prof. De Sarro dell'Università di Catanzaro per gli ulteriori risultati ottenuti [...]

Nuovo farmaco per l'epilessia

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In commercio anche in Europa il farmaco perampanel

Sta per essere lanciato sul mercato europeo perampanel, indicato come trattamento aggiuntivo delle crisi parziali, con o senza generalizzazione secondaria, [...]

Quando si tratta di una vera crisi epilettica?

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Alcuni sintomi somigliano a una crisi convulsiva ma l’origine non è epilettica

Molto spesso alcune manifestazioni psicogene simili a crisi convulsive sono scambiate per crisi epilettiche e diagnosticate come [...]